クロオオアリ

アリって黒くて小さくてパッと見ただけじゃ違いなんてわからないですよね!

でも、たまーに、ひときわ大きいアリを見ませんか??1~2センチくらいの。「うわデカ!」ってなるほどアリにしては大きなサイズ感に、思わず大人ながらじーっと見てしまいますよね。てことで、今回は日本に生息するアリで1番大きなアリは何アリなのか?調べていきましょう!!

アリは日本に280種以上!

日常的に見かける蟻ですが、種類が沢山あるなんて知ったこっちゃないですよね。でも、日本には300近いアリが確認されているそうです。みんな同じだと思っていたアリも、もしかしたらそれぞれ違う種類のアリなのかもしれません。

今回は膨大なアリの中から日本最大種をご紹介!

日本のアリ 大きさランキングTOP3

日本で最も大きなアリは同率1位で実に3種!カタチはほとんど同じ。でも違う。そんなこの3種が日本最大のアリとして君臨します。

第1位 クロオオアリ

クロオオアリ
まず最初はクロオオアリ!読んで字のごとく、黒くて大きなアリ。体長は7mmほどの小型ワーカー(働きアリ)から、12mmほどの大型ワーカーまでサイズの振れ幅かある種類です。アスファルトや歩道を堂々と歩く大きな黒いアリはクロオオアリの大型ワーカー(メジャーワーカーともいいます)で間違いないです!

クロオオアリ
さらに、実は超大型サイズの階級が存在します。その大きさ18mm!!
約2センチの巨大アリですが、それはクロオオアリ の女王アリです!

クロオオアリ
普通、女王アリは巣の中から出てこないので見ることはできません。

しかし、新たな巣を作るために、ある一定のシーズンだけ新女王を巣から旅立たせます。

クロオオアリの旅立ちシーズンは5月。

5月、運がいいと旅立ってから巣を作り始める前の新女王アリに道端で遭遇できるかもしれません。

見かけたら余りの大きさに、えぇ!??と絶対なります 笑 でも、彼女たちは人には悪さをする生き物ではないので、そっと旅立ちを見届けてあげてくださいね!

ちなみにこのクロオオアリ 。実はアリの中では超普通種なんです。南西諸島の一部を除きほぼ日本全国に生息するので、いわばありふれた存在。

レアキャラが1位になるのが世の常かと思っていましたが、極めて普通なアリがまさかの日本一!

しかし、同率1位のアリがまだ2種います。

同率1位 ムネアカオオアリ

ムネアカオオアリ
読んで字のごとく、胸が赤い大きなアリ。サイズはクロオオアリとほぼ一緒。ただの色違いでしょ?って言われても、そうです。としか答えようのないアリ。でも別種。大きな違いはカタチではなく生態にあります。

ムネアカオオアリは都会や住宅街にはいないアリです。森林性のアリで、朽ちた木に巣を作るため自然が豊かな環境でないと生息していません。なので山地帯から標高の高い亜高山帯まで分布しているようですね!

レア度はクロオオアリ よりは高め。でもアリの中ではそこまで希少種ではありません。山に行けば普通に見られるのがムネアカオオアリです。

ムネアカオオアリの新女王
こちらの女王も5月から6月ごろに新女王アリを旅立たせます。ムネアカオオアリの女王も17mm ほどで巨大!普通の働きアリよりも赤みが少ないですが、赤黒く艶やかな綺麗なアリです。

また、赤いのでしばしば ヒアリじゃん!とかSNSであげられているアリです。全然ヒアリじゃありませんし、毒もありません。ご安心を。

アリの中では人気がすこぶる高く、身体も丈夫なためムネアカオオアリを飼育するアリファンが実はたくさんいます。
私はまだ飼育したことがない種類ですけどね。飼育するにはオススメな種類です。

さてさて、同率1位の3種目。そろそろ真打ちの登場です!

同率1位 カラフトクロオオアリ

カラフトクロオオアリと思われる個体
カラフト…!?名前からして北国のアリっぽい響きですが、カラフトクロオオアリ が日本の巨大アリの真打ち。

カラフトは樺太のこと。でも本州にもいるんです!

生息域は北海道。あとは本州中部山岳地帯。かなりポイントの限られたアリです。北海道についてはわからないのですが、本州の生息域はほとんどが国立公園に位置する超自然豊かな場所で見られます。
そしてもう一つの特徴は、寒い地域でないと生きられない。ということでしょうか。中部山岳地帯に生息しているのはそのためで、標高2000mを超えるような夏でも涼しい気候の場所でしか見ることができません。文字通り希少種です。

カラフトクロオオアリ?

標高2000m以上の高地で撮影した個体

さて、カラフトクロオオアリなのですが、生息域が違うだけで、パッと見はクロオオアリです。正直、私もよくわかってません。わかっていることは、

  • 女王は艶がある
  • 女王はより四角い
  • 前伸腹節後背縁はより角ばる
  • 後縁の傾斜はより急になる

それくらいでしょうか。でも、知ってる人が見たら明らかに違うようです。

以上が日本で最も大きなアリ3種です。この3種、見た目はどれもおんなじ感じで大きさもほぼ同じ。でも、この3種で生息エリアの垂直分布を網羅している感じがしますね。

似た者同士がトップ3。オオアリ強し!ですね。
あと、このアリたちは人間を刺す毒針を持っていませんので、怖がらず、見つけてもそっとさせておいてくださいね!!

 ※ムネアカオオアリの建物被害に要注意!
ムネアカオオアリは森林性ですが、ログハウスや別荘などでムネアカオオアリによる木材穿孔被害を受ける恐れがあります。
自然が豊かな地域に限られますが、大きくて赤いアリが家の中を歩いている…、木屑が落ちてくる…、などあればお気をつけください。建物に関することなので、駆除などの対策が必要となります。

にしても、カラフトクロオオアリってカッコいいですね。中部地方の森林限界を超えるような山でクロオオアリを見かけることがあるのですが、これって要するにカラフトクロオオアリなんでしょうね。いままで無視してましたが、来年の夏山登山の際にでも、ガッツリ撮影してみようと思います!

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