アリはビールを飲むのか?アリにビールを与えてみた!

アリは甘いものが好き。それは定説ですよね。実際にアリを飼育している私から見ても、アリは甘いものが大好き。メープルシロップの原液やはちみつ、濃い砂糖水などなど、人間からすると「甘すぎでない!?」というものを好んで食べます。もちろん、甘いもの以外(昆虫の死骸など)も食べますが、多くの方のイメージは”甘いモノ”でしょう。

さて、今回は「アリは〇〇を食べるのか」シリーズ第10弾、「アリはビールを飲むのか?」について検証してみます。「ビールって苦くない?甘くなくない?」そんな声が聞こえて来ますが、ビールだって甘いものは存在します。自称ビール愛好家の私が今回はじっくり検証させていただきます。

使うビールと、その理由

バーレーワイン
今回はバーレーワインを使います。「え?ビールなのにワイン!?」と思うかもしれませんが、バーレーワインはビアスタイルの一種です。バーレーは大麦のことで、半年から数年かけて熟成させたビールです。ワインのようなアルコール度数のため、ビールなのに10度!ということがザラにあるのがこのバーレーワイン。フルーティーでいて酵母の甘い香りを感じるフルボディなビールなのです。

と、ビールのブログになってしまいましたが、なぜバーレーワインなのかというと、あのあまーいエステル香といい、注いだときのねっとりした状態といい、飲んだときのバランスが最高だからです!…と言いたいのですが、実は1年以上冷蔵庫の中で賞味期限が切れたバーレーワインがあったのが本当の理由。

でも、1年以上賞味期限の切れたバーレーワインだってめちゃくちゃ美味しいでした。かなり澱が溜まっていましたが…。事実、バーレーワインって熟成期間も長いので、賞味期限もかなり長いのです。切れているとはいえ、飲めちゃうのが良いところですね!

下準備

それでは、ビールをアリが飲むのかを検証してみましょう。と、その前にまずは下準備をします。
アルコール度数が10%ほどあるため、念には念を、ということでアルコールを飛ばします。

ビールを鍋に入れる
もったいなく感じますが、こんな感じでビールを熱します。

沸騰したビール
ひと煮立ちさせると甘い香りが部屋中に広がります。いい香り…。

アルコールの抜けたビール
一口味見…。これでも全然うまい…!!
そしてこれを冷ませば下準備は完了です。

アリに与えてみる

アリにビールを与える
では、アリにビールを与えてみましょう!今回も我が家の大コロニー「ミカドオオアリ」で検証してみます。
エサ場に設置された餌皿にビールをいれてみます。

ビールを確認するアリ
すると、入れた直後はエサ場にいる働きアリたちが「何だ?」といった感じで、ビールに興味津々の様子。

しかし、偵察だけで全くビールを飲む気配がなく、触覚にビールが触れると慌てて逃げてしまうほど嫌がっている様子でした。(写真を撮れなくてすみません)
その後も全く飲む気配が無かったので、「ビールだけでは甘みが足りないか」それか、「僅かな苦味を嫌がっているのか」ということを何となく想像できました。

ビールベースの蜜を作る!

砂糖を入れる
煮沸したビール単体では全くダメだったため、ビールをより甘くしてアリが好みそうな蜜にしてみる作戦に変更します。(この時点でアリはビールを飲まない、と言えそうですが、それではビールがもったいないので…)

メープルシロップ
砂糖に加え、メープルシロップを投入。

黒糖
更に、粉末の黒糖を投入。

甘い蜜
こうして完成したのが”ビール”をベースにした甘い蜜!一口味見してみましたが、めちゃくちゃ甘い…!そして美味しい。流石にこれはアリも気に入ってくれるはず!

ビール蜜の投入

蜜を投入
エサ場に作った蜜を投入します。

蜜を飲まないアリ
そして観察…。しかし、誰も飲もうとしない…。

人間的にめちゃくちゃ甘い密なはずなのに、アリは何かを嫌がっている様子。これはひょっとするとビール自体本当にダメなのかも知れませんね。

でも、もしかしたらアリが満腹状態だから飲まないだけかもしれません。むしろ、ここまで甘い蜜を飲まないはずがない。ということで、ミカドオオアリが満腹状態なのか、それとも本当にビールが嫌いなのか、試してみます。

スイーツパウダーをミカドオオアリのエサ場に投入

スイーツパウダー
スイーツパウダーを準備します。このエサは、蜜エサの中でもアリの食いつきがよく、スイーツパウダーを食べないときは満腹状態だと言えるでしょう。

スイーツパウダーを投入
ということで、スイーツパウダーをエサ場に追加。果たしてどうなるでしょう。

スイーツパウダーに群がるアリ
投入5秒後…。完全にスイーツパウダーだけ飲んでいますね〜。これはミカドオオアリ全然満腹状態では無かった感じです。

てことは、やはりビールは本当に好きではないのでしょうね。すごく丁寧に作ったビール蜜なのに…!!

結論

アリはビールを飲まない!そして、スイーツパウダーはすごい!

実際のところ何が問題なのかちょっと気になりますが、ビールを本当に嫌がっている様子が観察できたので、何かしらの成分がダメなのかもしれませんね。ビール好きとしてちょっと残念な結果ではありますが、少なくともアリは苦いものは好まないのでしょう。

にしても、スイーツパウダーは本当にどんなタイミングでも飲んでくれますよね〜。スイーツパウダーやっぱすごい。

▼スイーツパウダーの検証記事はこちら

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